OXIDANT | ENGINE : Issue 12

Kieron Walquist

Burning                                                                                                                                                       

I flirt with this holy furnace, gift     

            it sand to scorch so I may sculpt

                        a two-thousand degree    

            glass—viscous & delicate as dawn. I

            work with & against the drag  

                                                                 of gravity, let

            this star-hot slush           

            bubble      but twist it

                                  before the shape gets 

 

                                        stone-heavy

                        & pulls itself          apart. I melt                                                                     

myself out like a church candle—

            chains of sweat down my belly & back— 

                     hung over the space                                                                                                                        where he rises—sizzling, stunning—         

 

        with each quick, wild breath.                                                                                                                 

     He’s everything                                                                                                                                  

 

                          in this moment                                                                                                                               

            & all before it:                                                                                                          

                        a beauty born                                                                                                      

                                                over & over.                                                                                     

            One       I’m lucky                                                                                                                        

 

            enough      to see.

Kieron Walquist is a queer writer and MFA candidate at Washington University in St. Louis. His work appears in Cider Press Review, fresh.ink, Gulf Coast, and Puerto del Sol, among others, and has been nominated for Best New Poets 2020.